Vaccination quasi obligatoire pour plus de 100 millions de salariés américains

À compter du 4 janvier prochain, les employés non vaccinés des entreprises de plus de 100 salariés devront se soumettre à un test de dépistage Covid hebdomadaire, à leurs frais. La décision, qui vise à faire “sortir définitivement” les États-Unis de la pandémie, se heurte à l’opposition des républicains.

La nouvelle réglementation, esquissée par Joe Biden en septembre dernier, était “très attendue” et constitue “l’une des tentatives les plus radicales de la Maison-Blanche d’augmenter le taux de vaccination dans le pays”, estime le Washington Post.

Les détails de sa mise en œuvre ont été publiés jeudi et le quotidien de la capitale juge la réglementation fédérale “moins contraignante que celle imposée par de nombreuses entreprises privées et gouvernements locaux, qui exigent la vaccination de leurs employés”.

De fait, l’administration fédérale n’a pas été jusqu’à rendre la vaccination strictement obligatoire, puisqu’elle offre la possibilité de lui préférer un test de dépistage hebdomadaire. Mais les tests seront aux frais des employés – “une disposition qui semble destinée à pousser les travailleurs à choisir la vaccination”, remarque NPR. En outre, le port du masque en intérieur sera obligatoire pour les salariés non vaccinés, dès le 5 décembre.

Actions en justice

“La vaccination est le meilleur moyen de sortir de cette pandémie”, a déclaré jeudi le président américain. “J’aurais nettement préféré éviter cette obligation, mais il n’y a toujours pas suffisamment de personnes vaccinées pour nous permettre de sortir de cette pandémie pour de bon”.

La mesure devrait concerner 84 millions d’Américains du secteur privé, auxquels il faudra ajouter quelque 17 millions de travailleurs du monde médical, pour qui la vaccination sera strictement obligatoire, rapporte Fox Business. Elle concernera “les soignants travaillant dans les centres de santé affiliés à Medicare et Medicaid”, les deux programmes de santé fédéraux.

“Ces obligations de vaccination et de dépistage se heurtent déjà à l’opposition et aux actions en justice de 24 procureurs d’États américains [républicains], qui ont qualifié le plan de ‘désastreux et destructeur’”, note CBS.

Mais les lignes directrices publiées jeudi stipulent que “la nouvelle réglementation en matière de vaccins s’imposera aux lois des États ou des municipalités cherchant à interdire les obligations [de vaccination] et toutes autres mesures destinées à limiter la propagation du Covid-19”, souligne CNN. La Floride et le Texas, notamment, “ont déjà essayé de voter des lois contre les obligations de vaccination”, précise la chaîne d’information.

Amendes de 13 600 dollars

Plusieurs organisations patronales ont également fait part de leur inquiétude, voire de leur opposition aux nouvelles dispositions, “estimant que la réglementation va peser sur les entreprises pendant les fêtes de fin d’année”, la période la plus chargée du calendrier, avec une date butoir fixée “juste après le Nouvel An”, écrit CNBC.

Les entreprises seront en outre responsables du respect de la réglementation, et passibles d’amendes de 13 600 dollars par employé en cas d’infraction. Pour le lobby des entreprises de détail, cité par la chaîne économique, ces amendes “dressent le gouvernement contre les employeurs privés, au lieu de travailler ensemble pour créer un espace de travail sûr”.

Selon une enquête de la Fondation Kaiser, près de 40 % des travailleurs non vaccinés seraient prêts à démissionner si leur employeur les obligeait à se faire vacciner ou à se faire tester chaque semaine.

Fin octobre, environ 70 % des adultes américains étaient entièrement vaccinés et 80 % avaient reçu au moins une dose. Le pays a enregistré à ce jour 46 millions de cas et plus de 750 000 morts, selon les chiffres du Centre de prévention et de lutte contre les maladies.

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