en proie à une flambée de cas légers, l’Afrique du Sud vaccine à tout va

Le pays qui, le premier, a donné l’alerte sur l’existence du nouveau variant a enregistré en une semaine + 400 % de nouvelles contaminations. Mais un nombre de décès très faible, constate la presse sud-africaine.

Si le monde entier a les yeux rivés sur l’évolution du variant Omicron en Afrique du Sud, dans le pays, c’est avant tout la vaccination qui préoccupe les médias et le gouvernement, alors que le nombre de nouvelles contaminations au Covid-19 augmente à une vitesse inédite – + 400 % au cours de la semaine écoulée. “Faites-vous vacciner !” titrait ainsi l’hebdomadaire Sunday Times, en une de sa dernière édition.

Après avoir longtemps attendu, l’Afrique du Sud dispose enfin de doses en nombre suffisant, mais “jusqu’à la découverte [du variant], les vaccinations dans la province du Gauteng [épicentre de la nouvelle vague] ont diminué de manière continue, passant de 415 149 par semaine en août, à 208 042 par semaine fin novembre”, note African Business, qui relève que le déclin reflète l’évolution de la vaccination à l’échelle nationale.

Vaccination obligatoire

Environ 35 % de la population adulte sud-africaine est vaccinée. Le discours à la nation du président Cyril Ramaphosa, le 28 novembre, a entraîné une “nette augmentation” du nombre de vaccinations au cours de la semaine écoulée, en hausse de 64 % par rapport à la semaine précédente. Mais, note le Sunday Times, “l’augmentation du nombre d’injections a été dépassée par l’augmentation du nombre de cas”.

Il y a donc urgence. Dans son discours, le président sud-africain a indiqué que l’État envisageait d’introduire prochainement des mesures rendant la vaccination obligatoire pour accéder à certains lieux ou pratiquer certaines activités. Mais la mesure, soutenue par la communauté scientifique et de nombreuses entreprises, est loin de faire l’unanimité. Le quotidien The Citizen rapporte ainsi que l’une des principales organisations syndicales, Cosatu, très puissante dans le pays, a fait volte-face en annonçant qu’elle rejetait le principe de la vaccination obligatoire, quelques jours après l’avoir soutenu.

Dans l’attente d’une décision, le gouvernement tente, pour le moment, de multiplier les incitations pour aider les Sud-Africains à surmonter les craintes qui entourent la vaccination. La province de Johannesburg, qui proposait déjà des bons d’achat aux plus de 60 ans se présentant pour une première injection, a ainsi doublé le montant de ces

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Mathilde Boussion

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