Quelle est la diversité de votre école ?

Décrivez votre école : est-elle publique ou privée ? Comment les élèves arrivent-ils à fréquenter votre école? Est-ce basé sur la zone géographique ? Un test, une audition ou des notes élevées ? Quelle est la composition du corps étudiant en termes de race, de classe, de sexe, de sexualité ou de religion ?

Considérez-vous que votre école est diversifiée? Pourquoi ou pourquoi pas? Pensez-vous que la manière dont les élèves sont admis dans votre école affecte sa diversité ?

À New York, les décideurs politiques, les enseignants, les parents et les élèves parlent de diversité dans les lycées publics très sélectifs qui exigent des notes ou des tests pour l’entrée. En raison du faible taux d’inscription d’élèves noirs et latinos, ces écoles, comme d’autres lycées sélectifs à travers le pays, ont souvent été critiquées comme « fonctionnellement racistes et ségréguées ». Mais tous les élèves ne sont pas d’accord.

Dans « Comment ça fait d’être un étudiant asiatique dans une école publique d’élite », Michael Powell écrit :

Tausifa Haque, une fille d’immigrants bangladais âgée de 17 ans, marche tôt le matin depuis l’appartement de sa famille dans le Bronx jusqu’au métro surélevé et monte vers le sud jusqu’à Brooklyn, un trajet d’une heure et demie.

Là, elle rejoint une rivière d’adolescents qui affluent au lycée technique de Brooklyn – bengalis et tibétains, égyptiens et chinois, cinghalais et russes, dominicains et portoricains, antillais et afro-américains. Le bâtiment caverneux de huit étages accueille environ 5 850 étudiants, l’un des lycées les plus grands et les plus académiquement rigoureux des États-Unis.

Son père conduit un taxi; sa mère est préposée à la cantine. Cette école est le dépositaire de ses rêves et des leurs. « C’est ma grande chance », a déclaré Tausifa. « C’est ma sortie. »

Brooklyn Tech fait également l’objet de critiques persistantes et de demandes de réforme en profondeur, ainsi que d’autres écoles secondaires publiques testées à travers le pays.

Les politiciens libéraux, les chefs d’établissement et les organisateurs soutiennent que ces écoles sont des bastions de l’élitisme et, en raison du faible taux d’inscription d’étudiants noirs et latinos, fonctionnellement racistes et ségréguées. Soixante-trois pour cent des élèves des écoles publiques de la ville sont noirs et latinos, mais ils ne représentent que 15 pour cent de la population de Brooklyn Tech.

Pour les étudiants asiatiques, les pourcentages sont inversés : ils représentent 61 % de Brooklyn Tech, bien qu’ils représentent 18 % de la population des écoles publiques.

Certains critiques sous-entendent que la présence de tant d’étudiants d’Asie du Sud et de l’Est, ainsi que des étudiants blancs, accentue cette injustice. Ces accusations ont atteint leur paroxysme il y a quelques années lorsqu’un membre éminent du conseil libéral blanc a déclaré que de telles écoles étaient en retard pour « un calcul racial ».

Richard Carranza, qui a été chancelier des écoles de New York jusqu’à l’année dernière, était plus caustique. « Je n’accepte tout simplement pas le récit », a-t-il dit, « que n’importe quel groupe ethnique possède l’admission dans ces écoles. »

Mais plusieurs dizaines d’entretiens approfondis avec des étudiants asiatiques et noirs de Brooklyn Tech brossent un portrait plus compliqué et défient souvent les caractérisations politiques mises en avant à New York et à travers le pays. Ces étudiants parlent de parcours personnels et de luttes très éloignés des hypothèses qui dominent les batailles qui font rage pour l’avenir de leurs écoles.

Leurs critiques se sont souvent avérées approfondies ; la plupart des étudiants asiatiques ont dit vouloir plus de camarades de classe noirs et latinos.

63% des étudiants de Brooklyn Tech sont classés comme économiquement défavorisés. Les données du recensement montrent que les Asiatiques ont le revenu médian le plus bas de la ville et qu’une majorité parle une langue autre que l’anglais à la maison.

Hasiba Haq, une ancienne élève de Brooklyn Tech dont les parents ont grandi sur une île du golfe du Bengale, a partagé son expérience :

Au moment où elle a eu 11 ans, sa famille et ses voisins ont parlé de l’examen du lycée. Ses parents l’ont inscrite dans un centre de tutorat, un camp d’entraînement rigoureux avec des professeurs asiatiques adolescents issus des lycées spécialisés. Le prix de la vignette était de 4 000 $. Ses parents ont négocié dur, mais ont quand même payé une petite fortune.

« C’était tous les week-ends et les cours pendant l’été », a déclaré Mme Haq. « Tout le monde dans la communauté savait que c’était à votre tour de passer le test. »

Elle est entrée et le journal bengali local a publié sa photo et celles d’autres adolescents bengalis admis dans des lycées spécialisés. « L’honneur de la famille y est lié », a-t-elle déclaré. « C’est un peu gênant. »

Quand elle est entrée dans Brooklyn Tech, elle a senti ses épaules tomber. « Je pouvais enfin respirer », a-t-elle déclaré. « J’étais avec des enfants comme moi. »

L’article comprenait également l’histoire de Ricardo, un étudiant actuel à l’école :

Diane Nunez, qui est noire, et son fils, Ricardo, 15 ans, partagent un objectif : maximiser son éducation et le faire entrer dans une université de haut niveau. Sa route était incertaine. Il a postulé au très compétitif Mark Twain Middle School et a obtenu un score dans le 97e centile. Le seuil de test était le 98e centile.

Lorsque Ricardo était en septième année, Mme Nunez a reçu un courriel d’un conseiller d’orientation destiné à une autre famille. Il mentionnait un cours de tutorat géré par la ville pour le test du lycée. « J’ai pensé, ‘Attendez une minute, Ricardo est assez intelligent pour ça' », a-t-elle dit. « Pourquoi ne lui offre-t-on pas ça ? »

Mme Nunez puisa dans ses économies et inscrivit Ricardo dans une agence de tutorat privée privilégiée par les parents asiatiques. Ricardo comprenait les week-ends d’études perdus que cela entraînerait. « Ce sont les études universitaires les plus difficiles que j’aie jamais faites », a déclaré Ricardo. « Mais je savais où je voulais finir. »

Une fois à Brooklyn Tech, il a rejoint le syndicat des étudiants noirs. « Je ne me sens pas comme une minorité », a-t-il déclaré. « Nous résistons à être dressés les uns contre les autres dans cette école. »

Étudiants, lire tout l’article puis dites-nous :

  • Quelle est votre réaction à l’article ? Est-ce que Brooklyn Tech ressemble en quelque sorte à votre école ? L’un des points de vue des étudiants vous interpelle-t-il ?

  • Après avoir lu l’article, ressentez-vous la même chose à propos de votre évaluation de la diversité dans votre école ? Votre école est-elle diversifiée sur le plan racial et socio-économique par rapport aux autres écoles de votre communauté ? Souhaitez-vous que votre école soit plus diversifiée à certains égards?

  • Est-il facile de parler de diversité et d’inclusion dans votre école ? Est-ce quelque chose qui revient régulièrement en classe ou avec vos camarades de classe ? Aimeriez-vous avoir plus d’occasions de parler de choses comme la race et la classe à l’école ? Pourquoi ou pourquoi pas?

  • Dans quelle mesure est-il important pour vous que vous fréquentiez une école diversifiée sur le plan racial et socioéconomique ? De quelle manière la diversité peut-elle améliorer ou approfondir les expériences d’apprentissage ? Quels sont les obstacles à la réalisation d’une école diversifiée et intégrée là où vous vivez ?

  • Que pensez-vous des lycées publics spécialisés ? Existent-ils là où vous habitez ? Pensez-vous qu’ils offrent une opportunité importante aux étudiants de tous horizons d’apprendre à un rythme accéléré et d’aller à l’université ? Ou pensez-vous qu’ils créent ou renforcent « un terrain de jeu inégal », qui exclut particulièrement les étudiants issus de minorités et à faible revenu ?

Vous voulez plus d’invites d’écriture ? Vous pouvez trouver toutes nos questions dans notre colonne Opinion des étudiants. Enseignants, consultez ce guide pour savoir comment vous pouvez les intégrer dans votre classe.

Les étudiants de 13 ans et plus aux États-Unis et en Grande-Bretagne, et de 16 ans et plus ailleurs, sont invités à commenter. Tous les commentaires sont modérés par le personnel du Learning Network, mais n’oubliez pas qu’une fois votre commentaire accepté, il sera rendu public.

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