Annoté par l’auteur : « Mycowood Violins : A Different Kind of Time Machine »

Les murs imposants de la salle de concert sont remplis d’anticipation alors que le public retient son souffle. Soudain, une mélodie chaude et colorée commence à jouer, remplissant tout le bâtiment de son son majestueux.

Natalia Araña : Ce paysage est basé sur un documentaire que j’ai regardé virtuellement avec mon orchestre en 2020. Même en étant témoin de la magie du Stradivarius à travers un écran, je suis resté avec un sentiment d’émerveillement. En écrivant cette partie de l’article, je voulais évoquer ce même sentiment à travers mes mots et laisser mon public rempli d’un sentiment d’anticipation.

Fait amusant : J’aime aussi écouter de la musique en travaillant. L’article de journal qui a inspiré mon article comprenait un fichier audio du Concerto pour violon de Beethoven – le jouer tout en écrivant cet essai était une évidence. De plus, cela m’a donné une idée de la façon de mieux décrire le son d’un violon dans ce paragraphe d’ouverture.

C’est la magie du violon le plus célèbre au monde – le Stradivarius, fabriqué il y a plus de 250 ans par le luthier italien Antonio Stradivari. Aujourd’hui, seuls quelques centaines de ces violons d’un million de dollars existent encore; encore moins sont utilisés pour la performance. Et si nous pouvions voyager dans le temps et trouver un moyen de recréer son son unique ?

L’astuce ici était d’intégrer autant d’informations que possible sur le Stradivarius – qui l’a créé, combien il valait, etc. – en quelques lignes seulement. J’ai aussi présenté un peu le problème que les chercheurs essayaient de résoudre. Cela a fourni aux lecteurs un certain contexte avant que je ne décrive l’étude.

À ce stade, vous pourriez également commencer à remarquer que j’ai gardé mes paragraphes assez courts. Cela est devenu encore plus important lorsque j’ai commencé à plonger dans des sujets plus techniques. Pour maintenir l’attention des lecteurs, je me suis assuré de terminer chaque paragraphe par une ligne qui les intriguerait encore plus. Cette dernière ligne sur le voyage dans le temps est l’une de mes préférées. C’est la métaphore autour de laquelle j’ai centré mon article, il était donc important pour moi de l’inclure le plus tôt possible dans mon essai et d’y revenir plus tard.

Pendant des années, beaucoup ont essayé d’identifier et de recréer ce qui rend l’instrument si spécial. Pourtant, pour les violonistes, le Stradivarius restait supérieur. Récemment, cependant, les scientifiques ont pu découvrir l’un des coupables derrière le mystère de la raison pour laquelle le Stradivarius était si difficile à reproduire – le réchauffement climatique.

C’est là que le problème a été introduit : qu’est-ce qui rend le son Stradivarius si spécial ? Et pourquoi est-ce si difficile à reproduire ?

Mon but dans cette partie de l’essai était de créer un air de mystère autour du Strad. Encore une fois, c’est un paragraphe assez court, mais j’espérais que le terminer avec l’introduction soudaine du réchauffement climatique créerait à la fois un impact et un élément de surprise. J’ai précisé que le réchauffement climatique était définitivement un problème en le comparant à un « coupable », bien qu’inattendu.

«Aujourd’hui, les arbres poussent plus rapidement et de manière inégale que lors d’une vague de froid très particulière au 17e siècle, lorsque le bois des instruments de Stradivari a été abattu», explique le scientifique Francis WMR Schwarze du Laboratoire des matériaux en bois appliqués de l’Empa.

Citer des sources est très important pour montrer la crédibilité d’un essai informatif. J’ai choisi cette citation comme transition vers les parties plus techniques des prochains paragraphes. Ici, nous commençons à zoomer sur le vaste problème du réchauffement climatique pour vraiment voir comment il affecte quelque chose de spécifique, qui dans ce cas était la croissance du bois utilisé pour fabriquer des violons.

Pendant ce climat froid, le bois des épicéas européens était homogène : parfait pour créer un instrument avec une structure uniforme. Aujourd’hui, à mesure que la température mondiale augmente, les épinettes poussent du bois avec une plus grande densité. Cela affecte négativement les propriétés des vibrations d’un instrument, également appelées ondes sonores.

Cette partie a subi quelques réécritures – j’ai coupé des mots tels que « résonance », qui est un concept assez difficile à expliquer sans une formation en physique. Bien qu’au début j’avais l’intention d’exposer le concept, j’ai réalisé que je devais donner la priorité à autre chose : le point le plus important que je devais faire passer était la comparaison entre le climat froid passé et le climat plus chaud actuel pour me connecter au question du réchauffement climatique.

Les ondes sonores, comme de minuscules vagues océaniques, ont des crêtes et des creux d’amplitudes variables. Lorsque l’amplitude des ondes sonores traversant la plaque d’un violon est grande par rapport à la force exercée sur ses cordes, l’émission sonore de l’instrument augmente. Pour atteindre cette amplitude de plaque élevée, le bois utilisé pour l’instrument doit avoir un rapport de rayonnement élevé : le rapport entre la vitesse du son et la densité.

Le défi de ce paragraphe était de donner aux lecteurs un mini-cours accéléré sur les ondes sonores. Je devais supposer que tous ceux qui liraient mon article ne connaîtraient pas les ondes sonores, j’ai donc utilisé l’analogie courante des vagues océaniques pour les décrire.

Le travail que j’ai fait ici était similaire à l’examen de la littérature connexe que vous pourriez voir dans un document de recherche : je me suis diversifié et j’ai parcouru plusieurs sources pertinentes pour expliquer le sujet. De nombreux concepts, de l’amplitude à la force, sont abordés ici. Plutôt que d’expliquer chacun, je me suis concentré sur la façon dont ils se réunissent tous pour atteindre une certaine qualité souhaitée du bois. De cette façon, même si un lecteur n’était pas si sûr de ce qu’étaient ces concepts, il aurait toujours une idée de la façon dont ils étaient liés à la discussion globale.

Afin de permettre au bois moderne d’acquérir cette caractéristique, le Dr Schwarze a conçu un autre type de machine à voyager dans le temps – une invention qui pourrait nous ramener à une époque où la croissance et la densité du bois n’étaient pas encore touchées par le réchauffement climatique. Comment? En recréant les effets du froid sur le bois grâce à une arme vivante pas si secrète : les champignons de la pourriture blanche.

Ça y est : Le titre fait enfin son apparition. Venant de ce paragraphe auparavant technique, je voulais jouer avec des métaphores intéressantes qui pourraient à nouveau attirer l’attention du lecteur.

Tout d’abord, je suis revenu à la ligne du voyage dans le temps, ce qui a rendu ce paragraphe d’autant plus satisfaisant. Je suis également revenu sur le contraste entre « mystère » et « coupable » que j’ai mentionné dans un paragraphe précédent avec les mots « pas si secret » et « arme ». Dans ce cas, « l’arme » – les champignons de la pourriture blanche – était une solution au « coupable » – le réchauffement climatique.

Pendant trois mois, le Dr Schwarze a laissé ces décomposeurs se régaler du bois jusqu’à ce que ses cellules rétrécissent, laissant le bois atteindre sa densité optimale sans affecter grandement la vitesse de propagation du son à travers le matériau. Le résultat? Un taux de rayonnement plus élevé qui a rapproché le « mycowood » nouvellement créé du bois de résonance utilisé par Stradivari – suffisamment proche, en fait, pour que la plupart des auditeurs lors d’un test à l’aveugle aient confondu un violon traité aux champignons avec le Stradivarius original !

Ce paragraphe contient beaucoup de contenu – de l’utilisation des champignons aux résultats du test à l’aveugle – j’ai donc gardé mes explications concises – et enthousiastes ! — que possible. J’ai toujours été plus une personne en biologie qu’en physique, donc cette partie a été la plus agréable à écrire pour moi. En fait, je suis toujours étonné de voir tout ce que ces petits organismes fascinants sont capables de faire.

En repensant à mon essai, je me rends compte à quel point il est imprévisible, et c’est ce qui, j’espère, motivera les lecteurs. Peu de gens pourraient s’attendre à un essai qui a commencé dans une salle de concert pour discuter du fonctionnement des champignons de la pourriture blanche. Mais cette interconnexion intéressante est ce que j’aime le plus dans mon essai. Que mes lecteurs soient des passionnés de physique, des violonistes, des amoureux de la nature ou même simplement des curieux, je voulais qu’ils trouvent ici quelque chose qui suscite leur intérêt.

Avec ces résultats positifs, cette technologie pourrait fournir aux musiciens des instruments accessibles fabriqués à partir de bois de haute qualité, même lorsque le matériau d’origine est perdu dans le passé.

Après avoir discuté des résultats de l’étude, il était important d’expliquer leur signification. Bien que cela vienne généralement plus tôt dans un document de recherche, je voulais mettre cette partie à la fin de mon essai pour mener à ma conclusion finale. La dernière phrase, « perdu dans le passé », donne le ton à ce que j’espère être un message percutant et durable pour toutes sortes de lecteurs.

Nous avons essayé de reproduire de nombreuses choses emportées par le changement climatique, du bois exquis du Stradivarius aux magnifiques paysages de la nature. Bien que nous ne puissions pas tout récupérer, des chercheurs comme le Dr Schwarze continuent de trouver des moyens de restaurer le passé alors que nous poursuivons notre combat pour un avenir plus durable.

Cette dernière partie de l’essai revient du sujet de niche des violons biotechnologiques au vaste environnement – la Terre – que nous habitons tous. Il y a beaucoup de choses que les lecteurs pourraient retenir de cette conclusion : l’interdépendance de la vie, les conséquences profondes du réchauffement climatique, l’importance de regarder à la fois les choses apparemment petites et la situation dans son ensemble. Mais surtout, je voulais inspirer mes lecteurs à passer à l’action.

Bien que la majeure partie de mon essai parle d’une soi-disant « machine à voyager dans le temps », il n’y a toujours aucun moyen de remonter le temps. Cette conclusion établit un équilibre entre le passé et l’avenir, mais surtout, elle se concentre sur le présent. Le mot «présent» n’est pas mentionné directement, mais est plutôt communiqué par des mots d’action («continuer à trouver des moyens» et «alors que nous poursuivons notre combat») qui, espérons-le, font comprendre aux lecteurs qu’ils sont en mesure de faire une différence, trop.

Ouvrages cités

Belluck, Pam. « Un Strade ? Les violonistes ne peuvent pas le dire. Le New York Times, 21 février 2021.

Empa, Laboratoire fédéral suisse pour la science et la technologie des matériaux. « Violons biotechnologiques. » Newswise, 16 février 2018.

Garisto, Dan. « Sound Ways – Littéralement – pour déplacer et filtrer les choses. » Science News for Students, 6 décembre 2019.

Schwarze, Francis WMR et Hugh Morris. « Bannir les mythes et les dogmes entourant le Stradivarius biotechnologique. » 16 avril 2020.

« Violons Stradivarius. » Smithsonien.

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