Comment célébrez-vous votre culture à travers la nourriture ?

Le 1er février marque l’une des fêtes les plus importantes au Vietnam, en Corée du Sud, en Chine et dans d’autres pays asiatiques : le Nouvel An lunaire. Célébrez-vous cette fête? Attendez-vous avec impatience l’Année du Tigre ?

Les festivités commencent par un festin la veille et peuvent durer deux semaines. Les aliments – nouilles de longévité, boulettes, lumpia, poisson cuit à la vapeur, tang yuan – symbolisent souvent les promesses d’une meilleure année à venir.

Avez-vous des traditions culturelles ou de vacances particulières qui impliquent de la nourriture ?

Dans l’article « À Singapour, le Nouvel An lunaire est une fête multiculturelle », Clarissa Wei écrit sur la façon dont la diversité ethnique de Singapour transparaît dans la nourriture préparée pour la célébration :

Pendant environ deux décennies, Shila Das a apporté son curry de poulet et son nasi biryani à sa meilleure amie, Wendy Chua, pour leurs célébrations du Nouvel An lunaire ensemble dans leur Singapour natal. Ils commencent la journée avec ces plats, puis ont une fondue.

Les femmes, toutes deux âgées de 51 ans, ont commencé à passer les vacances ensemble à l’adolescence, regardant des troupes de danse du lion se produire dans le vaste atrium de la maison du grand-père de Mme Chua. Il y a près de trois décennies, la famille Chua, d’origine chinoise, a chargé Mme Das, qui est indienne et vietnamienne, de présider son foyer Cérémonie du Nouvel An lo hei, une tradition singapourienne centrée sur le yu sheng, l’un des plats du Nouvel An les plus populaires du pays. Mme Das a dirigé la famille en jetant les ingrédients, jetant du poisson cru, des craquelins, des carottes effilées et du gingembre mariné dans les airs tout en criant des phrases de bon augure en chinois. (Lo hei signifie « lancer la bonne fortune » en cantonais.)

« Imagine seulement. Dans cette maison chinoise, il y a cette fille indienne qui se tient debout sur le tabouret et dirige le lo hei chaque année », a déclaré Mme Das.

Le Nouvel An lunaire, qui tombe le 1er février de cette année, est célébré à Singapour principalement par les membres de la diaspora chinoise, qui représentent les trois quarts de la population. Ils comprennent ceux qui sont Hokkien, Cantonais et Teochew du sud-est de la Chine ; Hainanais de la province insulaire de Hainan ; Hakka, un groupe de migrants répartis dans toute la Chine ; et Peranakan, qui sont dans la région depuis plus de 400 ans et ont également une ascendance mixte malaise et européenne. Chaque groupe ethnique a son propre ensemble de traditions, mais des années de vie entre eux, et parmi d’autres peuples comme les Malais et les Indiens, ont créé le tissu culinaire coloré et distinctif de l’île.

Et dans l’article « C’est le Nouvel An lunaire. Préparez-vous pour des fruits. Alyssa Lukpat rapporte la tradition bien-aimée des fêtes de manger et de donner des fruits :

Dans les jours précédant le Nouvel An lunaire, Daphne Wu attendait qu’un pomelo mûrisse.

Sa famille en achetait au moins un chaque année et le posait sur le comptoir. C’est devenu de plus en plus doux à l’approche du Nouvel An.

On dit que les pomelos, qui ressemblent aux pamplemousses, apportent la prospérité à quiconque les mange, mais ils sont notoirement difficiles – et longs – à ouvrir.

La pratique d’éplucher les fruits ensemble a rapproché la famille de Mme Wu, et le goût du pomelo n’était qu’un bonus. « C’est incroyablement doux », a déclaré Mme Wu, 33 ans, conceptrice de sites Web et cofondatrice du Cut Fruit Collective, une organisation de la région de la baie de San Francisco qui soutient les Américains d’origine asiatique et les insulaires du Pacifique.

Manger et donner des fruits font partie des coutumes que de nombreuses familles asiatiques, comme celle de Mme Wu, pratiquent pour le Nouvel An lunaire. Cette année, la fête tombera mardi, alors que la lune entre dans une nouvelle phase et inaugure l’année du tigre. Les célébrations durent souvent deux semaines.

Les traditions du Nouvel An lunaire varient selon les cultures asiatiques, mais leur objectif reste le même : apporter chance et prospérité. Il existe également d’autres traditions, telles que l’échange d’enveloppes rouges contenant de l’argent et la consommation de longues nouilles pour une longue vie.

Étudiants, lisez un ou les deux articles, puis dites-nous :

  • Si vous célébrez le Nouvel An lunaire, participez-vous à l’une des traditions alimentaires que vous lisez, comme partager un grand repas avec votre famille et vos amis ou manger et donner des fruits ? Si non, qu’avez-vous appris sur cette fête ? Les traditions vous rappellent-elles celles que vous pratiquez dans votre propre culture ?

  • Si vous ne célébrez pas le Nouvel An lunaire, choisissez une autre fête spéciale axée sur la nourriture que votre famille ou votre communauté célèbre. Quels types d’aliments mangez-vous? Qui fait la cuisine ? A quoi ressemble la préparation ? Existe-t-il des rituels particuliers, comme le lo hei ?

  • Certains aliments du Nouvel An lunaire ont une signification particulière : les nouilles longues symbolisent une longue vie ; la volaille entière signale l’abondance; les boulettes représentent l’unité et la solidarité familiales pour l’année à venir ; et on dit que les pommes apportent la paix. Pensez aux vacances sur lesquelles vous avez choisi d’écrire. Certains des aliments que vous mangez ont-ils une signification ou un symbolisme particulier ?

  • Pourquoi pensez-vous que la nourriture est une partie si importante de tant de traditions culturelles ? Dans quelle mesure est-il essentiel de manger, de préparer et de partager de la nourriture dans votre culture ? Qu’est-ce que cela signifie pour vous?

  • Existe-t-il des recettes transmises par votre famille qui honorent ou célèbrent votre culture ? Décrivez-en une qui vous tient à cœur et dites-nous pourquoi.

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