Omicron, fin de partie pour le Covid-19 ?

Le magazine Time se demande cette semaine si le variant Omicron permettra une coexistence plus aisée avec un Covid-19 devenu endémique. Un scénario possible mais loin d’être certain.

“Comment le Covid prend fin”, titre l’hebdomadaire états-unien Time en couverture de sa dernière édition. “Moins virulent et plus contagieux, Omicron pourrait être le dernier acte de la pandémie”, souligne Time. Toutefois, contrairement à ce que pourrait suggérer cette une, ce n’est qu’une des deux options envisagées par le magazine.

Certes, “plusieurs arguments scientifiques” permettent de soutenir l’hypothèse que “le Covid-19 a atteint un point d’équilibre avec les humains” : un stade où le virus est capable de survivre en se transmettant facilement, tout en ne mettant plus que rarement en danger la vie de ses hôtes. D’autres coronavirus ont pu connaître une évolution similaire. “Un des coronavirus qui provoquent aujourd’hui un rhume ordinaire pourrait avoir été responsable d’une épidémie à la fin du XIXe siècle et à l’époque, les symptômes n’étaient pas aussi bénins”, affirme Nadia Roan, chercheuse aux Gladstone Institutes.

Ce scénario n’aurait pourtant que “40 à 50 %” de chances de se réaliser, estime Jeremy Farrar, président de la fondation pour la recherche biomédicale Wellcome Trust, qui a son siège au Royaume-Uni. Car “le Sars-CoV-2 est un virus particulièrement imprévisible”, explique Time, rappelant que le variant Omicron a surpris les experts en rassemblant des dizaines de mutations qui n’avaient pas été repérées jusque-là. “Cela signifie que si nous voulons être préparés pour les variants futurs potentiellement dangereux, nous devons surveiller plus étroitement le virus dans le monde entier”, avertit le magazine.

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Fondé en 1923, l’hebdomadaire américain au plus fort tirage est devenu l’un des monuments de la presse mondiale. Ses reportages, ses images chocs – ou encore le numéro toujours très attendu dans lequel est désigné l’homme de l

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