Quel est votre « porte-bonheur » ?

Ci-dessus, une photo de Karen Chen, championne nationale américaine 2017. Elle a remporté une médaille d’argent dans l’épreuve par équipe aux Jeux olympiques d’hiver de 2022 après avoir patiné dans le programme court et le patinage libre. Le collier rouge qu’elle porte, avec un lapin en jade, est un cadeau d’enfance de sa mère. Mme Chen dit qu’elle le porte toujours.

Avez-vous quelque chose comme ce collier qui vous réconforte ou vous rappelle quelqu’un de spécial ou qui, selon vous, vous porte chance ? Si oui, qu’est-ce que c’est ? Où l’avez-vous obtenu, et pourquoi et comment cela vous aide-t-il ?

Dans « ‘Je me sens juste mieux quand je les porte' », Juliet Macur écrit sur le collier de jade de Mme Chen mais aussi sur les costumes qu’elle porte pour concourir, qui sont confectionnés par Hsiu-Hui Tseng, sa mère. L’article commence :

BEIJING – Dès que Karen Chen patine sur la glace, la sensation redoutée revient.

Son entraîneur pourrait taper sur le mur de la patinoire pour l’exciter. Sa famille et ses amis pourraient crier des encouragements depuis les tribunes. Les fans pourraient acclamer son nom.

Pourtant, sous les projecteurs, attendant que la musique commence, comme elle le fera lors du patinage libre de jeudi aux Jeux de Pékin, elle se sent toujours très vulnérable.

« Ce n’est que moi, mon corps et mon esprit, et ça me frappe que, ugh, je fais ça par moi-même », a déclaré Chen, double olympienne et championne nationale américaine en 2017. « Cela peut être si effrayant. »

Elle sait que le remède est proche, si proche qu’elle l’emporte avec elle. Une touche rapide de son collier de lapin en jade et un coup d’œil à son costume lui rappellent que tout ira bien parce que sa mère est là-bas avec elle aussi.

La mère de Chen, Hsiu-Hui Tseng, lui a donné ce collier quand Chen avait 9 ans après sa première blessure grave dans le sport, un os ébréché au pied, et le lapin est le signe du zodiaque chinois de Chen. Il est destiné à la protéger, et Chen le porte toujours.

Et son déguisement ? C’est une autre histoire, une histoire cousue au fil des années d’amour et de soutien d’une mère pour une fille qui avait un rêve olympique et qui l’a maintenant réalisé deux fois.

Pendant la majeure partie de la carrière de Chen, sa mère a confectionné ses costumes étincelants soigneusement conçus avec des cristaux Swarovski qui sont les meilleurs pour capter la lumière. Il pourrait y en avoir des milliers sur chaque costume, et chacun est collé individuellement. Les plus gros sont également cousus pour ne pas tomber.

À ce niveau du sport, où les robes peuvent coûter plusieurs milliers de dollars chacune – ou plus parce que, dans certains cas, Vera Wang les a conçues – une robe faite maison qui peut passer au plus haut niveau du sport est une rareté.

Il y en a un lavande avec un V profond bordé de papillons et de fleurs brillants, pour une performance sur « Butterfly Lovers Concerto ». Un autre, violet avec une touche de fleurs blanches et fuchsia qui coule délicatement sur le corsage. Un noir avec un design en V profond de mauvaise humeur de bleus éblouissants sur le devant et une boule profonde assortie à l’arrière.

Et celle qui fait partie des préférées de Chen : une robe lavande avec un motif ombré qui a demandé plusieurs essais à Tseng pour la perfectionner car elle a acheté le tissu dans un magasin Jo-Ann et l’a teint elle-même. Vous pouvez tout apprendre sur YouTube, a-t-elle déclaré.

Chen, 22 ans, portait des robes méticuleusement faites par sa mère dans le programme court et le programme libre de l’épreuve par équipe la semaine dernière, lorsque les États-Unis ont remporté la médaille d’argent. Elle ne peut pas imaginer porter une robe faite par quelqu’un d’autre.

« C’est difficile à expliquer, mais je me sens mieux quand je les porte », a déclaré Chen, plusieurs jours après son arrivée à Pékin.

Vous voulez plus d’invites d’écriture ? Vous pouvez trouver toutes nos questions dans notre colonne Opinion des étudiants. Enseignants, consultez ce guide pour savoir comment vous pouvez les intégrer dans votre classe.

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