Qu’aimeriez-vous demander à votre personne de 40 ans ?

Si vous pouviez avancer des décennies dans le temps et poser quelques questions à votre moi de 40 ans, que poseriez-vous ? Pourquoi? Sois aussi spécifique que possible. Quelles questions auriez-vous sur la façon dont votre vie s’est déroulée ? De la vie des êtres chers ? A propos d’événements locaux, nationaux et mondiaux? Des inventions ? Arts et culture?

Nous posons cette question parce que le New York Times l’a récemment posée à un groupe de discussion d’adolescents. Pour une série intitulée America in Focus, la section Times Opinion a interviewé différents groupes pour « entendre et comprendre les points de vue d’un plus large éventail d’Américains ». Les membres de l’équipe Opinion ont parlé à des électeurs indépendants de ce qu’ils pensent du président Biden, et ils ont demandé aux Américains en situation d’insécurité économique «ce qui les empêche de dormir la nuit». La pièce la plus récente de la série est « 12 adolescents sur ce que les adultes ne comprennent pas dans leur vie ».

Voici comment la pièce est introduite; cela donne une idée de la raison pour laquelle nous nous sommes concentrés sur cette question :

Les 12 adolescents ont d’abord été hésitants, puis silencieux après qu’un modérateur du groupe de discussion leur ait demandé ce qu’ils pensaient du lycée aujourd’hui. Charlotte, une jeune de 17 ans originaire de Pennsylvanie, a brisé la glace au bout de huit secondes : « Je dirais stressée. » D’autres ont suivi des lignes similaires, bien que quelques-uns aient également dit «normal» et «sûr» – pas les mots qui viennent généralement à l’esprit à propos de l’école, mais c’est de l’ère Covid, de l’école post-apprentissage virtuel dont nous parlons.

Ce qui est rapidement devenu clair dans notre dernier groupe de discussion Times Opinion, et ce qui a peut-être expliqué une certaine hésitation, c’est que plusieurs adolescents craignaient d’être «jugés» sur ce qu’ils disaient. Peu importe si la réponse était leur opinion – certains craignaient de dire la « mauvaise » chose. « Si vous n’êtes pas super éduqué sur un sujet, c’est effrayant d’exprimer votre opinion, car vous ne voulez pas vous tromper », a déclaré Charlotte à un autre moment du groupe de discussion.

Beaucoup d’adolescents se sentaient plus à l’aise lorsqu’ils étaient avec des amis ou en famille, mais 10 sur 12 ont également décrit être «accro» aux médias sociaux, rencontrer des gens et explorer le monde en ligne. Ils ont parlé d’avoir des conversations difficiles en classe, et ils aspiraient clairement à pouvoir avoir des discussions ouvertes où chacun pourrait partager ses opinions et ne pas se faire prendre pour avoir « tort » aux yeux de certains.

Ce qui nous a le plus surpris, ce sont les réponses des adolescents à ce qui les préoccupe pour l’avenir et à ce qu’ils demanderaient à leur moi de 40 ans s’ils en avaient l’occasion. Pas de spoilers ici – mais ce n’est peut-être pas ce que vous pensez.

Vous pouvez lire l’intégralité de la transcription ou écouter l’intégralité de la conversation, mais voici la section pertinente dans laquelle Margie Omero, l’animatrice du groupe de discussion, pose la question que nous vous posons :

Margie Omero: Une dernière question. Disons que vous aviez une conversation avec votre moi de 30 ans ou votre moi de 40 ans. Que voudriez-vous savoir ? Que demanderiez-vous à vous-même à 40 ans ?

Jacky (blanc, 16 ans, du New Jersey) : Je demanderais probablement comment va ma santé mentale et si elle s’est améliorée, si elle s’est détériorée.

Charlotte (blanc, 17 ans, de Pennsylvanie) : Le truc de la santé mentale. Et je serais curieux de savoir ce que je faisais, parce que maintenant je ne suis pas très sûr.

Thomas (Black, 16 ans, du Missouri) : Je me demanderais probablement comment va ma famille, parce qu’ils sont très importants pour moi.

Éva (blanc, 16 ans, de Pennsylvanie) : Je demanderais probablement ce que je fais de ma vie, en termes de carrière, et comment va ma famille aussi.

Amérique (Latino, 17 ans, de Californie) : Je demanderais honnêtement si j’avais un revenu stable, si je gagnais beaucoup d’argent et probablement si j’étais simplement vraiment heureux de la vie que j’ai créée.

Paden (blanche, 16 ans, de Géorgie) : Ouais, je me demanderais juste, comment ai-je bien tourné ? Et aussi, pour moi, la chose la plus importante est, est-ce que mes parents sont toujours là ? Parce que surtout en ce moment, dans votre jeune vie, ils représentent une grande partie des décisions que vous prenez. Et j’ai l’impression que quand ils ne sont pas là, ça pourrait être beaucoup plus difficile.

Emmanuel (Black, 15 ans, de l’Illinois) : Ma carrière, puis mes enfants.

Owen (blanc, 14 ans, du Connecticut) : Je demanderais comment va ma famille et si je réussis – ce que je dois faire pour réussir.

Milan (Black, 17 ans, de l’Arizona) : Je verrais juste ce que je fais, les gens autour de moi, mon métier, des trucs comme ça.

Nicolas (blanche, 16 ans, de Caroline du Sud) : Je demanderais ce que fait ma famille, comment vont la démocratie et comment vont les choses dans le monde.

Jacasseur (blanche, 16 ans, de l’Indiana) : Je voudrais probablement savoir si j’étais heureuse et en bonne santé, et si mes parents allaient bien.

Étudiants, lisez l’article en entier ou écoutez la transcription, puis dites-nous :

  • Vous identifiez-vous à l’une des réponses des adolescents ? L’un d’entre eux vous a-t-il surpris ?

  • Comment répondriez-vous à la question ? Ces adolescents n’avaient le temps que pour une phrase chacun, mais vous avez plus de place. Quelles sont toutes les choses que vous voudriez savoir ? Pourquoi?

  • Comment espérez-vous que votre vie sera à 40 ans ? Pourquoi?

  • Y a-t-il des questions sur l’avenir auxquelles vous ne voudriez pas de réponse ? Quoi et pourquoi?

  • Auriez-vous aimé faire partie d’un groupe de discussion du Times comme celui-ci ? Pourquoi ou pourquoi pas?

Vous voulez plus d’invites d’écriture ? Vous pouvez trouver toutes nos questions dans notre colonne Opinion des étudiants. Enseignants, consultez ce guide pour savoir comment vous pouvez les intégrer dans votre classe.

Les étudiants de 13 ans et plus aux États-Unis et en Grande-Bretagne, et de 16 ans et plus ailleurs, sont invités à commenter. Tous les commentaires sont modérés par le personnel du Learning Network, mais n’oubliez pas qu’une fois votre commentaire accepté, il sera rendu public.

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