Quelle est l’importance des classements universitaires pour vous ?

Le classement des collèges est-il important pour vous ou pour les personnes que vous connaissez ? Devraient-ils?

Chaque année, US News & World Report classe les meilleurs collèges et universités du pays. Cette année, l’Université de Columbia est passée du n ° 2 au n ° 3, à égalité avec Harvard et le Massachusetts Institute of Technology et dépassée uniquement par Princeton.

Mais les collèges déclarent eux-mêmes les données que la publication utilise pour établir le classement, telles que le montant d’argent qu’une école lève et dépense. Et il y a peu ou pas de surveillance indépendante. Même ainsi, des millions d’élèves du secondaire et leurs parents comptent sur ces classements annuels pour déterminer les écoles auxquelles postuler. Devraient-ils?

Dans « US News Classé Columbia n ° 2, mais un professeur de mathématiques a des doutes », Anemona Hartocollis rend compte du débat sur la valeur et l’exactitude de ces classements.

Tout le monde sait que les étudiants améliorent leur CV lorsqu’ils postulent à l’université. Mais un professeur de mathématiques accuse l’Université de Columbia d’avoir amélioré son propre curriculum vitae – ou pire – pour gravir les échelons les plus importants du US News & World Report des meilleures universités.

Michael Thaddeus, qui se spécialise en géométrie algébrique à Columbia, a contesté le classement n ° 2 de l’université cette année avec une analyse statistique qui a révélé que les principales données à l’appui étaient «inexactes, douteuses ou très trompeuses».

Dans une critique fulgurante de 21 pages sur son site Web, le Dr Thaddeus conteste non seulement la note, mais redouble le débat sur la question de savoir si les classements universitaires – utilisés par des millions d’étudiants potentiels et leurs parents – sont précieux ou même exacts.

Columbia a déclaré qu’elle s’en tenait à ses données. Les responsables ont déclaré qu’il n’y avait pas de norme acceptée par l’industrie pour les données qui entrent dans les classements des collèges – chaque projet de classement le fait différemment – et ils se sont efforcés de répondre aux exigences techniques définies par US News. Mais, ont-ils dit, l’université ne défendait pas nécessairement le processus.

Le différend s’est emparé du monde de l’éducation et les responsables universitaires sont dans la position délicate d’essayer de se défendre contre le détective de l’un de leurs propres professeurs titulaires, sans s’aliéner ni lui ni ses collègues.

Étudiants, lisez tout l’article puis dites-nous :

  • Comment allez-vous déterminer où vous voulez aller à l’université ? Dans quelle mesure des qualités telles que la rigueur académique, les domaines d’études, le coût total, la vie sociale, l’athlétisme, la taille, la localisation et la réputation pèsent-elles dans votre décision ? Quelles sont les caractéristiques les plus importantes pour vous ?

  • Les classements par US News & World Report ou une autre publication seront-ils pris en compte dans votre prise de décision ? Ces classements sont-ils utiles d’une manière ou d’une autre ? Pourquoi ou pourquoi pas?

  • Dans un article d’opinion de 2012, Joe Nocera a écrit : « US News aime prétendre qu’il utilise une méthodologie rigoureuse, mais, honnêtement, ce n’est qu’une liste dressée par les éditeurs de magazines. L’ensemble de l’exercice est un peu idiot. Ou plutôt, ça le serait si ce n’était pas si pernicieux. Et dans l’article que vous venez de lire, Mme Hartocollis a écrit : « Les critiques des classements disent que les critères qui les composent – tels que la taille des classes et les dépenses d’enseignement – peuvent être manipulés, et que le fait même de noter les écoles a produit du conformisme. dans la course au sommet. Êtes-vous d’accord avec ces critiques pour dire que les classements annuels ne sont pas seulement peu fiables, mais aussi nuisibles ? Pourquoi ou pourquoi pas?

  • Avec autant de collèges et d’universités parmi lesquels choisir, comment les étudiants et leurs parents peuvent-ils trier toutes les informations ? Existe-t-il une meilleure alternative au classement de US News & World Report pour aider les futurs étudiants à trouver les meilleures écoles pour eux ? Si oui, qu’est-ce que cela pourrait être?

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