Un ophtalmologiste envisage une peine de prison pour une escroquerie de sept ans

En plus de la peine de prison, Goyal a été condamné à cinq ans de liberté surveillée et condamné à payer une confiscation de 3,6 millions de dollars et 3,6 millions de dollars supplémentaires en dédommagement. Il a déjà payé environ 1,79 million de dollars pour ces obligations, selon le ministère de la Justice.

« Un éminent ophtalmologiste et chirurgien oculoplastique qui a maintenant renoncé à sa licence médicale, Ameet Goyal a été aveuglé par la cupidité », a déclaré Williams. « Sur une période de sept ans, il a profité de la confiance placée en lui et a trompé les patients et les compagnies d’assurance de 3,6 millions de dollars en fausses accusations. Pour couvrir ses traces, il a créé des rapports opératoires fictifs, semés dans des centaines de dossiers de patients, violant l’intégrité des dossiers médicaux des patients et rendant plus difficile pour les médecins ultérieurs d’évaluer leurs soins.

«Il a envoyé les patients qui ne pouvaient pas payer les factures codées aux agences de recouvrement, décimant leur crédit. Il a fait pression sur d’autres médecins pour qu’ils rejoignent le programme et a menacé de se venger de leurs moyens de subsistance et de leur carrière. Même après avoir été arrêté pour ce stratagème, Goyal a commis une nouvelle fraude à couper le souffle et a volé 637 200 $ au programme de protection des chèques de paie au début d’une pandémie dévastatrice. Pour ses crimes, Goyal purgera une lourde peine de prison.

Goyal possédait et exploitait le cabinet d’ophtalmologie Ameet Goyal MDPC, faisant affaire sous le nom de Rye Eye Associates, avec trois bureaux dans l’État de New York et un dans le Connecticut. Entre 2010 et 2017, il a constamment « codé » des interventions chirurgicales plus simples et moins payantes en opérations majeures complexes et mieux rémunérées.

Il a ensuite soumis des factures frauduleuses pour les procédures upcodées aux patients, à Medicare et aux compagnies d’assurance privées. En conséquence, il a été payé au moins 3,6 millions de dollars pour des procédures qu’il n’a pas effectuées. Goyal n’a pas non plus obtenu le consentement approprié – ou, parfois, aucun – pour les procédures qu’il prétendait avoir effectuées.

Dans le cadre de l’escroquerie, Goyal a également falsifié des dossiers médicaux, rédigeant de faux rapports opératoires correspondant aux procédures complexes qu’il prétendait avoir effectuées, plutôt qu’aux procédures mineures qu’il avait réellement effectuées. Il a également fait pression sur les employés de son cabinet pour qu’ils participent à l’escroquerie et a menacé les moyens de subsistance des employés qui refusaient.

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Goyal a obligé les patients à payer des milliers de dollars de leur poche pour des procédures qu’il n’a jamais effectuées et a engagé une procédure de recouvrement de créances contre les patients qui n’ont pas payé le montant total des frais frauduleux. À la suite de l’escroquerie, Goyal était le médecin le plus facturé dans la région des trois États pour plusieurs de ses codes frauduleusement facturés – dont l’un qu’il a facturé sept fois plus fréquemment que tous les autres médecins de la région réunis. Goyal a été inculpé de fraude en matière de soins de santé en 2019 et libéré sous caution.

Vers avril 2020, alors qu’il était en liberté sous caution, Goyal a demandé 630 000 $ de prêts garantis par le gouvernement dans le cadre du Paycheck Protection Plan, un programme gouvernemental lancé pour aider les petites entreprises pendant la pandémie de COVID-19.

Plus précisément, Goyal a d’abord demandé un prêt de 358 700 $ pour l’entreprise « Ameet Goyal », en utilisant son propre numéro de sécurité sociale et son adresse e-mail. Quelques jours plus tard, il a demandé un deuxième prêt d’un montant de 278 500 $ en utilisant le nom commercial « Rye Eye Associates » et le numéro d’identification d’employé pour Ameet Goyal MDPC et une adresse e-mail différente. Il a soumis le même rapport de dépenses salariales sous-jacent pour chaque prêt.

Dans les deux demandes, Goyal a faussement déclaré qu’il ne faisait face à aucune accusation criminelle en cours. Il a également prétendu à tort que son entreprise ne recevrait pas un autre prêt PPP avant la fin de l’année. Une fois qu’il a reçu les fonds de ces prêts, Goyal a utilisé le produit pour payer à la fois des dépenses professionnelles et personnelles, y compris effectuer un paiement à un country club à Westchester, NY, et des paiements à un vignoble californien et à un site Web de marchandises de golf.

« La fraude ne rend pas pleinement compte à quel point c’était flagrant et à quel point c’était injustifié », a déclaré la juge de district américaine Cathy Seibel lors de l’imposition de la peine. « … Ce n’était pas une question de besoin, c’était une question de cupidité. »

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