Aimez-vous les histoires d’amour ?

Aimez-vous les histoires d’amour, que ce soit dans des livres, des films ou à la télévision ? Si oui, qu’est-ce qui rend une histoire d’amour fascinante pour vous ? Dialogue spirituel ? Développement de personnage? Le suspense?

À quel point vous souciez-vous de l’identité des protagonistes ? Appréciez-vous davantage les romances lorsque des aspects de votre propre identité – comme l’orientation sexuelle, la race, l’identité de genre ou le handicap – sont reflétés ?

Pendant des années, Lana Popovic Harper a écrit des romans pour une somme dérisoire qu’elle a décrite comme des « pots de sous ». Ainsi, lorsque son nouveau projet a attiré les offres de sept éditeurs, elle a été ravie. Abasourdi, vraiment : le livre était une romance à propos de deux femmes. Deux femmes qui se trouvent être des sorcières.

« C’était complètement surréaliste pour moi », a déclaré Harper. « Les gens voulaient vraiment ces sorcières queer. »

Les romans d’amour LGBTQ existent depuis des décennies, mais ils ont été une présence discrète, presque entièrement auto-publiés ou publiés par de petites presses de niche, et souvent mis à l’écart des autres romans dans les librairies. Maintenant, ils proviennent des plus grands éditeurs de l’industrie. Ils sont mis en évidence dans les librairies indépendantes et sur les étagères de Walmart, et annoncés sur les quais du métro de New York.

Et lorsque le livre de Harper, « Payback’s a Witch », a été publié l’automne dernier par Berkley, une empreinte de Penguin Random House, il est devenu un best-seller.

« La romance LGBTQ est en plein essor », a déclaré Shannon DeVito, directrice des livres chez Barnes & Noble.

À bien des égards, cela fait écho à un changement culturel plus large. Les personnages gays étaient autrefois confinés à des marchés de niche, ou à des rôles périphériques et à des fins tragiques dans le courant dominant – une tendance qui a engendré le slogan sardonique « enterrez vos gays ». Plus maintenant. Un roman d’amour LGBTQ, en fait, promet deux choses : il aura des personnages LGBTQ en son centre, et le couple principal (ou thruple !) aura une fin heureuse.

« Les gens veulent se voir », a déclaré Laynie Rose Rizer, directrice adjointe du magasin à East City Bookshop à Washington, DC « Les clients entrent et disent: » Je veux juste quelque chose qui est gai et heureux. Et je me dis : ‘J’ai dix options différentes pour toi.’

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