Ciné-club : « La grande pelouse américaine : comment le rêve a été fabriqué »

Annonceur : « Des choses assez importantes, de l’herbe. Derrière chaque lame se cache l’une des plus grandes histoires au monde. Voici une grande histoire pour vous : l’histoire de la pelouse américaine. Ces rangées de petites plantes vertes qui nécessitent un entretien sans fin, accueillent d’innombrables rituels communautaires et, pour beaucoup, symbolisent la fierté d’être propriétaire. Tout cela a fait de l’herbe la plante la plus irriguée du pays. Mais la poursuite de la pelouse parfaite a conduit les Américains à déverser des millions de livres de pesticides sur leur gazon, dont certains peuvent potentiellement s’infiltrer dans les réserves d’eau. Les tondeuses à essence et autres équipements produisent des émissions qui contribuent au changement climatique. Tout cela pour créer des terres qui ont un potentiel d’habitat limité. Mais regarde ça. La majeure partie de cette herbe n’a pas toujours été là. Ce n’est pas originaire des États-Unis. Alors, comment tout cela a-t-il commencé ? Comment passer d’une nature sauvage vierge à des rangées identiques de nature soignée ? Commençons dans les années 1600. Les Européens colonisent l’Amérique. Ils amènent des animaux de la ferme. Ces animaux aiment l’herbe locale. Ils l’aiment tellement qu’ils consomment tout. Il n’en reste plus. Les animaux commencent à mourir de faim. Ainsi, les colons importent des graines étrangères pour faire pousser de l’herbe nouvelle que les animaux pourront manger. Exemple : Vous connaissez ce fameux Kentucky Bluegrass ? Il couvre les stades sportifs et d’innombrables pelouses – pas du Kentucky. Il est en fait originaire d’endroits comme l’Europe et l’Afrique du Nord. Ainsi, la nouvelle herbe étrangère pousse. Les colonies grandissent. Les tensions entre les colons et la Grande-Bretagne augmentent. Puis il y a une révolution. Et que fait le général Washington un mois après la proclamation de l’indépendance ? Il écrit à son régisseur au sujet des plans d’aménagement paysager. Il parle de choses comme la floraison d’arbustes et la plantation d’acacias, la création de bosquets. Voyez, Washington et Thomas Jefferson sont des fans inconditionnels de l’architecture paysagère européenne. Les riches en Europe construisent de grandes pelouses tentaculaires qui n’ont aucune valeur agricole. Ce sont purement des symboles de statut. Alors Washington et Jefferson aident à populariser ces grandes pelouses en Amérique, mais seulement pour ceux qui peuvent se le permettre. Et ces pelouses viennent sur le dos des esclaves. Des outils comme ceux-ci gardent l’herbe soignée. C’est un travail éreintant et sans fin. Le temps passe. C’est au début des années 1800 qu’il y a une grande innovation mécanique dans l’entretien des pelouses. Un ingénieur du sud-ouest de l’Angleterre travaille sur des machines pour une usine de vêtements lorsqu’il a une idée. Peut-être que les mêmes mécaniciens à l’usine de vêtements pourraient travailler pour couper l’herbe. Il a raison et dépose un brevet pour la première tondeuse à gazon en 1830. Les tondeuses à gazon ont atteint les États-Unis environ 40 ans plus tard. Mais pour la plupart des États-Unis, les pelouses ne sont toujours pas si courantes. Dans son livre « The Lawn », l’auteur Virginia Scott Jenkins utilise cette peinture comme exemple. Le sol où ces garçons jouent est couvert de fleurs sauvages et de terre battue. Il n’y a pas de pelouse bien entretenue. Mais dans les années 1870, nous voyons aussi la culture américaine commencer lentement à adopter les pelouses pour les masses privilégiées. Les banlieues avaient commencé à se développer après la guerre civile. Certains sont conçus avec de grandes zones herbeuses. Ils s’inspirent des nouveaux parcs urbains avec leurs propres pelouses tentaculaires. Ensuite, il y a l’impact culturel de ce livre très influent de 1870, « The Art of Beautifying Suburban Home Grounds ». Il explique en détail aux banlieusards aisés ce qu’il faut faire pour avoir la pelouse parfaite. Cela leur dit aussi qu’avoir la pelouse parfaite fait partie de ce qui fait un citoyen modèle. Après tout, la propagation des chemins de fer et des tramways signifie que de plus en plus de personnes se déplacent sur de plus grandes distances, regardant par les fenêtres et jugeant éventuellement les quartiers qu’elles traversent. Puis, juste avant Noël en 1871, un homme de Buffalo, NY, reçoit de bonnes nouvelles. Il s’appelle Joseph Lessler et sa demande de brevet a été approuvée. C’est pour le premier arroseur qui se connecte à un tuyau d’arrosage. Et les tuyaux d’arrosage ne sont possibles que parce que les villes peuvent désormais acheminer l’eau dans les maisons individuelles à grande échelle. C’est à ce moment que le marché de l’entretien des pelouses devient une grosse affaire. Nous voyons des publicités pour des tondeuses « faciles à utiliser », « auto-affûtées ». L’efficacité des publicités est stimulée par les progrès de l’impression couleur et l’avènement de ces soi-disant cartes commerciales. Ce sont essentiellement des cartes de visite. Ils éclatent de couleur. Ils annoncent l’enfer des produits de pelouse et de jardin. Et à mesure que de plus en plus de gens reçoivent des publicités plus flashy, ces publicités passent de la simple vente d’outils à la vente d’idées sur la place de la pelouse dans la société. Jetez un œil à cette carte professionnelle datant d’environ 1880. Que nous dit-elle ? C’est vendre une tondeuse à gazon, c’est assez évident. Mais regardez en arrière-plan. Il y a des gens qui pratiquent des sports sur gazon. C’est un indice subtil qu’une pelouse bien entretenue peut conduire à de bons moments, en particulier pour les riches, qui peuvent s’offrir des vêtements comme ceux-ci et une maison comme celle-ci. En 1914, le Times publie un court article sur l’ancien président Teddy Roosevelt. La nouvelle est qu’il venait de tondre sa pelouse pendant une journée pour faire une pause dans la politique. Cela montre simplement que même à l’époque, cette idée du jardinage comme passe-temps relaxant fait déjà partie de la culture. Dans les années 1920, quelque chose d’autre devient une grande partie de la culture américaine : le golf. Le département américain de l’Agriculture développe une herbe plus résistante et nécessitant moins d’entretien, stimulée par les exigences des terrains de golf. Ainsi, l’herbe s’améliore et plus de gens ont des pelouses parce que de nombreux vétérans de la Seconde Guerre mondiale obtiennent des prêts immobiliers à faible coût. Et il y a plus d’accès aux banlieues parce que le système interétatique se développe. L’historien Ted Steinberg qualifie ces rangées de pelouses bien rangées d' »expression extérieure du conformisme des années 50″. Mais ce conformisme n’est pas fait pour tout le monde. « J’ai déménagé ici parce que c’était une communauté blanche. » « Et nous avons compris que tout allait être blanc et nous étions très heureux d’acheter une maison ici. » Les personnes de couleur ont souvent été victimes de discrimination lors de leurs achats dans ces nouvelles banlieues. Les pelouses deviennent des symboles emblématiques d’un rêve américain reconnu par la plupart, mais accessible uniquement à certains. Ceux qui le peuvent, continuent à poursuivre le rêve. Ce graphique, publié par l’historienne Virginia Scott Jenkins, montre le nombre d’articles sur l’entretien des pelouses parus dans les magazines populaires au fil du temps. Le boom des pelouses après la Seconde Guerre mondiale est arrivé, le début de l’ère moderne de l’entretien des pelouses. Une meilleure technologie offre plus de moyens de dépenser du temps et de l’argent pour obtenir la pelouse parfaite. Et ainsi de suite. C’est ainsi que nous sommes arrivés ici. Si vous avez déjà passé vos samedis à tondre des pelouses, il y a une longue liste de personnages que vous devez remercier. Environ cinq minutes après le début de la vidéo, j’ai mentionné cet article du Times sur Teddy Roosevelt coupant l’herbe. C’est un peu fou que l’entretien des pelouses de Roosevelt ait été considéré comme une nouvelle digne d’être imprimée. Donc, juste au cas où vous seriez curieux de connaître cette nouvelle en première page, laissez-moi vous en lire une partie. « Le colonel Roosevelt a refusé de discuter de politique aujourd’hui. Il a fait beaucoup d’exercices vigoureux. Pendant trois heures, il a poussé une tondeuse à gazon sur les pelouses de Sagamore Hill, et l’exercice n’a pas semblé le fatiguer du tout.

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