Film Club : « La vie de Jerry Givens, un bourreau d’État devenu abolitionniste du couloir de la mort »

[MUSIC PLAYING] Lévitique – œil pour œil, dent pour dent, je rembourserai, une écriture souvent citée que les gens utilisent pour justifier la peine de mort. Mais nous ne nous demandons jamais quel est le dommage causé à une personne lorsqu’elle exécute, lorsqu’elle tue un autre être humain ? Jerry en était un parfait exemple. Jerry a exécuté 62 personnes au total. Jerry Givens – un mari aimant, un père, un fervent chrétien et un ancien bourreau de l’État de Virginie. Et moi? Eh bien, j’ai passé ma vie à travailler pour abolir la peine de mort. Mais nous sommes devenus amis. J’ai rencontré Jerry tard dans sa vie, après qu’il soit devenu un abolitionniste de la peine de mort. Surprise. Il y avait beaucoup de correspondances inhabituelles qui se produisent dans ce travail. Jerry était un gars très chrétien. Je suis une personne juive. Vous vous liez sur les choses. Nous chercherions un bon barbecue. Jerry était un peu grassouillet. Moi aussi. Jerry était mon ami. « Merci d’être venu ici, mon frère. » « Merci. » Jerry est né en Virginie, un résident de longue date de Richmond. Il a perdu son père à cause de la drogue. Il voulait être footballeur. Vous savez comment cela se passe pour les gens. Vous êtes soit dedans, soit vous êtes sorti. Il voulait être policier. Mais il s’est retrouvé avec un emploi d’agent de correction. Et, bien sûr, en 1972, la Cour suprême a invalidé toutes les lois sur la peine de mort dans le pays. Tout État qui voulait des exécutions devait rédiger une nouvelle loi sur la peine de mort. Beaucoup l’ont fait, y compris Virginia. Lorsque Virginia a recommencé à exécuter des personnes au milieu des années 1980, Jerry était la personne qui a été sollicitée pour ce travail à la tête de l’équipe d’exécution. Vous l’êtes. À cette époque, la Virginie était n ° 2, juste derrière le Texas comme le plus exécutant de tous les États. Cela signifiait qu’il était l’homme qui a appuyé sur le bouton, 25 électrocutions, et il a poussé la seringue pour 37 injections mortelles. La prière de Jerry a toujours été Dieu, ne me laisse pas exécuter une personne innocente. Il s’est avéré qu’il y avait une personne innocente nommée Earl Washington. Et ils sont arrivés quelques jours après l’exécution d’Earl Washington. C’était particulièrement gênant pour lui. Mais ce n’était pas à lui de régler ces problèmes. Jerry a exécuté 62 personnes au total. Cela ne vous fait pas de mal. Il voulait protéger sa famille de ce qu’il absorbait. Ils ne savaient pas quel était son travail à la prison jusqu’à ce qu’ils l’aient lu dans les médias alors qu’il était jugé pour des ennuis juridiques dans lesquels il aurait été accusé de blanchiment d’argent. Il a fini par aller en prison lui-même, ce qui a mis fin à sa carrière dans les services correctionnels. Quand vous êtes en prison, vous passez beaucoup de temps à réfléchir. Et je pense que Jerry en est venu à comprendre le mal de la peine de mort. « Je pense donc que c’était un signal d’alarme de Dieu. Le système n’était pas bon. Le fardeau que nous demandons aux travailleurs de l’État d’assumer lorsque nous leur demandons de tuer en notre nom dure toute la vie. Beaucoup l’intériorisent et finissent par devenir alcooliques ou toxicomanes ou se suicider. Mais Jerry, il a raconté son histoire. Il a passé le reste de sa vie à essayer de se racheter et de le réparer. « Je dois en souffrir, pas l’État de Virginie, pas le gouverneur, pas les gens qui ont condamné cet homme à la peine de mort, mais moi. J’ai dû en souffrir. » Quand Jerry a parlé, il a été entendu. Sa voix était indéniable. Une partie de son objectif était de protéger les autres travailleurs de la prison, ses camarades. Il se considérait comme ayant pour mission de redresser certains torts. C’est là qu’était son cœur. Pendant l’été, il m’est arrivé de regarder Facebook et de remarquer que quelqu’un aimait des photos spécifiques. Et c’étaient toutes des photos dans lesquelles Jerry était. Alors j’ai dit, quoi de neuf ? Et je suis allé voir la page Facebook de Jerry. Et c’est là que j’ai vu — c’est comme ça que j’ai découvert que Jerry était mort. Quand j’ai enfin pu avoir une conversation avec la famille de Jerry, ils m’ont demandé de devenir une voix pour partager son histoire. Il n’y a pas de coïncidences. Nous étions censés faire ce travail ensemble pour changer le monde. Et nous avons changé le monde. Nous avons aboli la peine de mort dans un certain nombre d’États : New Jersey, Nouveau-Mexique, Illinois, Connecticut, Maryland, New Hampshire, Colorado. Les tribunaux l’ont rejeté dans l’État de Washington, le Delaware et New York. Virginia, ils sont en fait, dans leur législature, en train de discuter de l’abolition de la peine de mort. Et Jerry aurait été heureux de savoir que cette possibilité existe en partie avec son témoignage. Peu importe que nous soyons de religions différentes ou de races différentes ou de générations différentes. Ce qui compte, c’est que nous nous sommes réunis autour d’une chose : la préservation de la vie et la dignité de la vie. Il a reconnu les dégâts qui ont été causés et a fait de son mieux pour les réparer, se mettre en règle avec son Dieu. [SOMBER MUSIC]

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